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El vaquero que devolvió el Canal a Panamá

Justo este día se cumple un año de la inauguración del Canal ampliado. Nosotros queremos festejar esta gran evento con una historia para muchos desconocida, la del actor estadounidense John Wayne, cuya actuación resultó ser clave durante las negociaciones para la devolución del Canal.

En los años 70, Omar Torrijos emprendió una cruzada diplomática para conseguir que Estados Unidos entregara la administración del Canal de Panamá y el cierre de todas las bases militares estadounidenses en territorio panameño. Si la vía pacífica fracasaba había un plan B: Un comando entrenado y listo volar el Canal y paralizarlo. ¿Cómo habrían respondido los estadounidenses en caso de que se hubiera llevado a cabo este ataque? Por suerte nunca lo sabremos.

A Torrijos le apoyaron la mayoría de los gobiernos de izquierdas de América, también Gabriel García Márquez o Graham Greene, el escritor guatemalteco Arqueles Morales o el nicaragüense José de Jesús Martínez, hombre de confianza del general, y de quien se dice que murió de tristeza tras la “extraña” muerte de éste en un accidente de avión en el interior de Panamá.

Pero Torrijos contó con un inesperado y valioso apoyo, el del actor estadounidense John Wayne, que estaba en el polo opuesto al general en cuanto a ideología: era un convencido republicano y el ejemplo típico del modo de vida americano. Sin embargo, su simpatía por el líder panameño fue inquebrantable y su aval a la causa liderada por Torrijos ayudo decisivamente a que muchos de los senadores de su país entendieran el problema.

John_wayne_challenge_of_ideas_screenshot_2¿Porqué hacía todo eso Wayne? Pues porque estuvo casado con una panameña y le encantaba nuestro país, tanto que se compró una isla en el Archipiélago de las Perlas. Taborcillo, que hoy es conocida como la isla de John Wayne. El actor visitó Panamá en muchas ocasiones, conoció a Omar Torrijos y, sobre todo a Rómulo Escobar, principal negociador de los Tratados de Canal, quien en un artículo contaba una curiosa historia que le ocurrió con el vaquero más famoso de Hollywood.

“Cuando Omar Torrijos nos presentó le dijo a Wayne que frente a él estaba el jefe del proceso negociador. Wayne me miró fijamente, con esa media sonrisa que brotaba de sus ojos achinados y bajaba a sus labios y me dijo: ‘¿De modo que tú eres quien me ha hecho trabajar triple con mi gente por culpa de tu comunismo?’. Antes de que yo pudiera replicar, añadió: ‘si te hubiera conocida antes a lo mejor hubiéramos evitado tantas peleas. Pero no importa, la Casa Blanca también tiene sus comunistas. Le conteste que él, por el contrario, me había hecho disfrutar un montón de veces con sus películas”.

Cuando el duke, como cariñosamente le llamaban, falleció, Torrijos dijo: “John Wayne es uno de los pocos artistas que jamás permitió que el cine deformara su personalidad. Su brújula de pensamiento no tenía como puntos cardinales la izquierda o la derecha sino lo justo o lo injusto. Su triunfo como artista consistió en obligar al cine a enlatar y poner en celuloide su verdadera personalidad, en modo de ser y de pensar. Por eso, a través de John Wayne, se reflejó en la pantalla el auténtico carácter y modo de ser el pueblo norteamericano”.

Fotografía principal: Tomada de Canal de Panamá

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